I skuggan av en saknad pappa

I boken ”Mitt liv utan dig” berättar Betlehem Isaak om sorg, saknad och ilska under uppväxten som flykting i Sverige och livet som dotter till Dawit Isaak, som har suttit fängslad i Eritrea sedan 2001.

böcker | 2020-03-23
Av: Sanna Blomgren

Bok: Mitt liv utan dig
Författare: Betlehem Isaak
Förlag: Brombergs Bokförlag

Betlehem Isaaks bok Mitt liv utan dig är en välskriven skildring om att vara barn i en familj på flykt, om att växa upp i ett rasistiskt Sverige och om att ha en pappa som är politisk fånge. Vi får i boken följa familjen Isaak från Eritreas huvudstad Asmara till en ny vardag i Sverige och Göteborg.

Betlehem Isaak har skrivit ”Mitt liv utan dig”.

Betlehem Isaak har skrivit ”Mitt liv utan dig”. Foto: Casia Bromberg

Även om min erfarenhet av att växa upp i Sverige är totalt väsensskild från Betlehem Isaaks kan jag ändå känna igen mig i delar av hennes berättelse. Isaak skriver träffsäkert ur både barnets och tonåringens perspektiv. Hon fångar upp känslor som också jag känt när jag varit barn och tonåring. Framför allt känslan av maktlöshet; att vara helt utlämnad till vuxnas beslut. Men också utlämnad till ett samhälle där strukturer, som ofta upprätthålls av just vuxna, begränsar ens handlingsutrymme beroende på vem man är.

För Isaak och hennes familj har det handlat om att bli ifrågasatt och placerad i fack på grund av sin hudfärg. Det blir så tydligt när hon i boken förklarar att hennes pappa ju aldrig varit journalist i Sverige.

Foto: Brombergs förlag

Han fick aldrig något jobb som journalist, även om han försökte, utan arbetade som städare. Trots det skriver de svenska tidningarna alltid “den fängslade journalisten Dawit Isaak” i sina rubriker.

På samma sätt blir de rasistiska strukturerna tydliga när Isaak beskriver ett möte med studievägledaren som enträget menar att hennes enda rimliga framtida yrkesalternativ är att bli fastighetsskötare.

Ytterligare ett exempel är när hon berättar om barnen i lågstadiet som frågar om hon och hennes familj bodde i en koja i Eritrea.

Isaak skriver rakt och utan att linda in. Språket är enkelt men ändå svårt att värja sig för. Mitt liv utan dig är också en berättelse om sorg, saknad, ilska och förlåtelse som känns så mycket större än vad de knappa 150 sidorna till en början kan få det att verka som.

I bakgrunden av berättandet finns såklart Dawit Isaaks historia, men framförallt är Mitt liv utan dig Betlehems personliga berättelse där hennes tankar, erfarenheter och känslor får stå i centrum.

Sanna Blomgren

Läs mer från Amnesty Press

Nu blir Betlehem Isaaks berättelse teater: ”Det är overkligt att se sig själv gestaltas på scen” (20 mars 2020)

”Det handlar om en människa av kött och blod” – Martin Schibbye om sin nya bok ”Jakten på Dawit” (3 oktober 2019)

Eritrea har världens hårdaste censur (11 september 2019)

Åter till 2001 (27 juni 2019 – också i nummer 2/2019)

Konflikten mellan Etiopien och Eritrea på väg mot lösning (27 juni 2018)

Hoppfullt på Afrikas horn (27 juni 2018 också i nummer 2/2018)

Allt fler eritreaner flyr till Etiopien (29 juni 2017)

Dawit Isaak fick Unescos pris (22 juni 2017)

Kality på scen: ”Journalist, inte terrorist” (9 april 2017)

Dawit Isaak får Unescos pressfrihetspris (2 april 2017)

Mörkt för yttrandefriheten i Östafrika (31 mars 2017)

Via satellit når Radio Erena in i Eritrea (23 februari 2017)

BOKMÄSSAN2016: Ett dystert jubileum – Dawit Isaak fängslad i femton år (26 september 2016)

Femton långa år (ledare i nummer 3/2016 23 september 2016)

Han tog flyget till Asmara (4 december 2015)

Vanessa Berhe kämpar för sin morbrors frihet i Eritrea (12 januari 2015)

”Sitt med Dawit” i Malmö: ”Hans liv hänger på att vi inte glömmer” (22 augusti 2014)

Samling för Dawit Issak - fängslad i Eritrea i 4 500 dagar (20 januari 2014)

ALMEDALEN: Femton minuter i Dawit Isaaks fängelsecell (4 juli 2013)

Eritrea - 20 år av självständighet men fortfarande ingen frihet för befolkningen (10 april 2013)

Djup klyfta mellan svensk-eritreaner (9 december 2011)

Eritreaner intervjuas i radio medan de torteras (24 oktober 2011)

Stämningsfull manifestation för Dawit Isaak (26 september 2011)

Nobelpristagare deltar i svart minnesdag för Dawit Isaak (23 september 2011)

Talarstafett för Dawit Isaak (21 september 2011)

Regeringen kallar FN:s sanktioner ”skrattretande”, Etiopien hyllar FN-beslutet (25 december 2009)

Manifestation utanför Eritreas ambassad (27 oktober 2009)

Massiv uppslutning för frigivning av Dawit Isaak (29 april 2009)

40 gånger en minut för Dawit Isaak (17 april 2009)

Teaterpjäs ska fria Dawit Isaak (20 september 2008)

Franskt stöd till Djibouti i konflikten med Eritrea (16 juni 2008)

Krigshot på Afrikas horn: Eritrea anklagas (8 maj 2008)

Dawit Isaak fick tryckfrihetspris (15 mars 2007)

Eritreaseminarium urartade (7 april 2004)

Dawit Isaac får stöd av Örgryte (Amnesty Press nummer 2/2004)

Historien om en fängslad svensk journalist (nummer 4/2003)

böcker | 2020-03-23
Av: Sanna Blomgren