Dawit Isaak får Unescos pressfrihetspris

Unescos generaldrektör Irina Bokova hyllar Dawit Isaaks arbete. Foto: Unesco

Den svensk-eritreanske journalisten Dawit Isaak tilldelas årets ”UNESCO/Guillermo Cano World Press Freedom Prize”.

Priset delas ut av varje år av FN-organet Unesco den 3 maj, FN:s internationella dag för pressfrihet. Årets prisceremoni kommer att hållas i Indonesiens huvudstad Jakarta i närvaro av Unescos chef Irina Bokova och Indonesiens president Joko Widodo.

Dawit Isaak är dramatiker, författare och journalist och kom från Eritrea till Sverige år 1987. Han blev svensk medborgare men efter Eritreas självständighet 1993 flyttade han till Eritrea och startade landets första oberoende tidning, Setit.

När president Isaias Afewerk i september 2001 slog till mot en grupp dissidenter i det styrande partiet PFDJ stängdes också alla oberoende medier. Bland de journalister som greps var Dawit Isaak. Det senaste livstecknet från honom var år 2005 då han var fri några dagar för läkarvård och kunde kontakta sin familj i Sverige. Var han nu befinner sig är inte känt.

Dawit Isaak får priset för sitt mod och sin kamp för yttrandefrihet.

– Dawit Isaak har tillbringat nästan 16 år i fängelse utan att åtalas eller ställas inför rätta. Jag hoppas verkligen att detta pris ska få världen att kräva ”Frige Dawit Isaak nu”, säger Cilla Benkö, ordförande i den jury av publicister som föreslår pristagare.

– Att försvara grundläggande friheter kräver beslutsamhet och mod, säger Irina Bokova. Det är arvet från Guillermo Cano och med beslutet att ge Dawit Isaak priset vill vi uppmärksamma hans arbete.

Unescos pris, med en prissumma på 25 000 USA-dollar, instiftades av Unescos ledning år 1997. Guillermo Cano Isaza var en colombiansk journalist på tidningen El Espectador i huvudstaden Bogotá. Han sköts ihjäl utanför tidningen den 17 december 1986.

Förra årets pris gick till Khadija Ismayilova, en av Azerbajdzjans främsta journalister, som satt fängslad. Den 25 maj 2016 frigavs hon överraskande då straffet omvandlades till villkorlig dom.

Ulf B Andersson

2 april 2017

Läs mer om Eritrea från Amnesty Press

Via satellit når Radio Erena in i Eritrea (23 februari 2017)

BOKMÄSSAN2016: Ett dystert jubileum – Dawit Isaak fängslad i femton år (26 september 2016)

Femton långa år (ledare i nummer 3/2016 23 september 2016)

Han tog flyget till Asmara (4 december 2015)

Vanessa Berhe kämpar för sin morbrors frihet i Eritrea (12 januari 2015)

”Sitt med Dawit” i Malmö: ”Hans liv hänger på att vi inte glömmer” (22 augusti 2014)

Samling för Dawit Issak - fängslad i Eritrea i 4 500 dagar (20 januari 2014)

ALMEDALEN: Femton minuter i Dawit Isaaks fängelsecell (4 juli 2013)

Eritrea - 20 år av självständighet men fortfarande ingen frihet för befolkningen (10 april 2013)

Djup klyfta mellan svensk-eritreaner (9 december 2011)

Eritreaner intervjuas i radio medan de torteras (24 oktober 2011)

Stämningsfull manifestation för Dawit Isaak (26 september 2011)

Nobelpristagare deltar i svart minnesdag för Dawit Isaak (23 september 2011)

Talarstafett för Dawit Isaak (21 september 2011)

Regeringen kallar FN:s sanktioner ”skrattretande”, Etiopien hyllar FN-beslutet (25 december 2009)

Manifestation utanför Eritreas ambassad (27 oktober 2009)

Massiv uppslutning för frigivning av Dawit Isaak (29 april 2009)

40 gånger en minut för Dawit Isaak (17 april 2009)

Teaterpjäs ska fria Dawit Isaak (20 september 2008)

Franskt stöd till Djibouti i konflikten med Eritrea (16 juni 2008)

Krigshot på Afrikas horn: Eritrea anklagas (8 maj 2008)

Dawit Isaak fick tryckfrihetspris (15 mars 2007)

Eritreaseminarium urartade (7 april 2004)

Dawit Isaac får stöd av Örgryte (Amnesty Press nummer 2/2004)

Historien om en fängslad svensk journalist (nummer 4/2003)

Ulf B Andersson
Amnesty Press