PRIDE2019: Dancing Queens bryter ny mark i Indien

Dancing Queens har tagit sig från Mumbais (Bombay) gator ut på den internationella scenen. För medlemmarna, som tillhör gruppen hijras, är resan närmast ofattbar. − Vi trodde aldrig att det här skulle hända, säger Maya Awasthy, vid ett seminarium på Pride House i Stockholm.

reportage | 2019-08-03
Av: Charlie Olofsson
Rainbow Riots inbjuder till seminarium på Pride House i Stockholm.

Rainbow Riots inbjuder till seminarium på Pride House i Stockholm. Foto: Rainbow Riots India

Hijras är en särskild grupp transpersoner som har en speciell kulturell betydelse i Indien. De anses stå i nära kontakt med gudarna och att få deras välsignelse sägs ge lycka och framgång. Samtidigt är diskrimineringen utbredd och många tvingas försörja sig genom sexarbete eller genom att tigga.

Redan innan Dancing Queens bildades levde gruppens medlemmar, precis som många andra hijras, tillsammans som en familj och försörjde sig genom att dansa på gatan och vid högtider.

− Vi har ingen utbildning. Dansen är allt vi har, förklarar Maya Awasthy och berättar hur det gick till när de blev Dancing Queens:

− Vi tänkte att varför inte använda dansen för att utbilda om transpersoners rättigheter? Vi vill visa att vi inte är från Mars eller Jupiter. Vi är från samma planet som alla andra människor. Det rinner blod i våra vener.

Paras Thakur, som också är med i gruppen fyller i:

− Dancing Queens har gett mig allt det som samhället inte har kunnat ge mig.

År 2014 införde Indien ett tredje juridiskt kön för personer som inte identifierar sig som kvinna eller man. Den lagändringen har inneburit ökade möjligheter bland annat för hijras − åtminstone på pappret.

Gruppen Dancing Queens och rapparen Tropical Marca är i Stockholm under Pride. Paras Thakur håller i mikrofonen, Maya Awasthy syns i rosa skjorta och Tropical Marca står längst till höger.

Gruppen Dancing Queens och rapparen Tropical Marca är i Stockholm under Pride. Paras Thakur håller i mikrofonen, Maya Awasthy syns i rosa skjorta och Tropical Marca står längst till höger. Foto: Charlie Olofsson

− I praktiken har ingenting förändrats, säger Maya Awasthy och förklarar att man som hijras är förvisad till utkanten av samhället:

− Vi är märkta som sexarbetare och tiggare. Ingen vill anställa oss. Vi är välkomna att komma och uppträda för folk vid bröllop och babyshowers, men så fort vi är klara och har fått våra pengar vill de att vi ska gå.

Under fredagen deltog dansgruppen i ett seminarium i Pride House, arrangerat av organisationen Rainbow Riots.

 Prideparad i Bhopal 2018.

Prideparad i Bhopal 2018. Foto: Mukesh bari /Wikimedia

På plats i Stockholm är också den indiska rapparen Tropical Marca. Han berättar hur avkriminaliseringen av homosexualitet i Indien har påverkat landets gayrörelse. Den gamla brittiska koloniallagen som 1861 förbjöd ”könsligt umgänge som strider mot naturens ordning” avskaffades genom ett beslut i Indiens Högsta domstol den 6 september 2018.

− Det var dagen fick vi vår frihet. Det är fortfarande mycket som inte är bra i Indien men det blir bättre ett steg i taget, säger Tropical Marca.

Ikväll, lördag, uppträder både han och Dancing Queens på scenen i Pride Park.

− Vi trodde aldrig att det här skulle hända, säger Maya Awasthy och håller tillbaka tårarna.

− Ursäkta, men det är så stort att stå här, på en internationell scen.

Paras Thakur uppmanade alla i publiken som är för fred och kärlek att komma till deras uppträdande:

− Vi kommer ge allt vi har. Vi vill göra ett internationellt avtryck.

Charlie Olofsson
charlie.olofsson@gmail.com

Läs mer

PRIDE2017: Rainbow Riots artister rappar mot homofobi (Amnesty Press 4 augusti 2017)

Läs också

Indisk artist i storbråk med svensk hbtq-organisation (DN 1 augusti 2019)

Programmet för Stockholm Pride

Amnesty och Pride. Läs mer här

Amnesty Press på Stockholm Pride

PRIDE2019: Hård kritik mot Migrationsverket (3 augusti 2019)

PRIDE2019: Nu bryts tystnaden om sexuella övergrepp mot unga hbtq-personer (3 augusti 2019)

PRIDE2019: Få svar när RFSU mötte socialministern (3 augusti 2019)

PRIDE2019: Amnesty lyfter fram Turkiet (2 augusti 2019)

PRIDE2019: RFSL Ungdom demonstrerade för en ny könstillhörighetslag (2 augusti 2019)

PRIDE2019: Maskulinitetsnormer bidrar till våldet mot hbtq-personer (2 augusti 2019)

PRIDE2019: Experter vill se tydligare hbtq-perspektiv på säkerhetsfrågor (1 augusti 2019)

PRIDE2019: Växande motstånd mot hbtq-rättigheter (1 augusti 2019)

PRIDE2019: Självmordstankar vanligt bland transpersoner (31 juli 2019)

reportage | 2019-08-03
Av: Charlie Olofsson