BALTICPRIDE2018: ”Det tog mig fyra år att förstå att min bror är homosexuell”

När Janis Libeks kom ut blev det en lång läroprocess för framför allt lillebrodern Emils. Sex år senare är hela familjen samlad den 9 juni för att tåga i Baltic Pride i Riga.

reportage | 2018-06-13
Av: Arvid Jurjaks
Janis Libeks (till höger) med mamma Liga Libeks.

Janis Libeks (till höger) med mamma Liga Libeks. Foto: Åsa Wallin

Janis Libeks levde länge som öppet homosexuell i USA. Men familjen hemma i Lettland visste ingenting.

– Jag behövde hela tiden censurera mig själv i mina mejl hem till dem. Till slut kände jag att det jag skrev för dem blev alltmer innehållslöst och tomt på mening. Då bestämde jag mig för att berätta, säger Janis Libeks, 30 år, fortfarande bosatt i USA.

Vi träffas i Vermanesparken i Riga direkt efter Prideparaden den 9 juni. Brodern Emils kopplar av med en öl tillsammans med sin flickvän Ieva Barone, 27, och mamma Liga kommer tillbaka från scenkanten efter att ha lyssnat på musik och tal. Stämningen är uppsluppen efter den framgångsrika marschen med omkring 8 000 deltagare.

– Jag har inte känt mig säker som homosexuell i Riga. Men saker har förändrats. Det märks. Nu känns det som en plats värd att återvända till. Delvis har det att göra med min familjs sätt att acceptera mig. Det har varit en lång resa för dem att konceptualisera vad det innebär att jag är homosexuell, säger Janis Libeks.

Emils Libeks (till vänster) förevigar den 9 juni familjens första Prideparad tillsammans i Riga. I mitten syns Janis Libeks draperad i regnbågsflagga mellan broderns flickvän Ieva Barone och pappa Andris.

Emils Libeks (till vänster) förevigar den 9 juni familjens första Prideparad tillsammans i Riga. I mitten syns Janis Libeks draperad i regnbågsflagga mellan broderns flickvän Ieva Barone och pappa Andris. Foto: Åsa Wallin

Emils Libeks berättar att det tog honom fyra år att verkligen förstå vad det innebar när storebrodern valde att komma ut.

– Jag hade aldrig kunnat ana det. Jag levde i en värld där homosexualitet inte riktigt existerade. Nu är det annorlunda. Nu ser jag fler hbtqi-personer, förstår mycket mer och försöker stötta rörelsen, säger Emils Libeks.

Mamma Liga säger att för henne kom det inte som en överraskning. Hon hade länge känt det på sig.

– För den yngre generationen är det lättare att acceptera. Men när jag berättade för mina kollegor på jobbet ville de inte riktigt ta in det. De låtsas inte om det, säger hon.

Familjen Libeks är glada över att det blev en så stor uppslutning kring Baltic Pride i Riga.

– Jag känner en väldig stolthet när jag ser allt det här, säger Liga Libeks.

Janis Libeks poängterar dock att Lettland fortfarande är ett konservativt samhälle där hbtqi-personer systematiskt diskrimineras.

– Att paraden accepteras betyder inte att vi inte diskrimineras. Det syns bara inte på gatan en sådan här dag. Men vi saknar till exempel fortfarande en partnerskapslag och rätten att adoptera, säger han.

– Lettland präglas fortfarande av ett sovjetiskt tänkande. Den mentaliteten finns fortfarande där, säger Emils Libeks.

Text: Arvid Jurjaks
arvid@arvidjurjaks.se
Foto: Åsa Wallin
asa@asawallin.se

Amnesty Press på Baltic Pride 2018

BALTICPRIDE2018: Evita Gosa startade en stödgrupp för lettiska regnbågsfamiljer (13 juni 2018)

BALTICPRIDE2018: Succé när 8 000 deltagare tågade genom Riga (13 juni 2018)

BALTICPRIDE2018: Lettland söker sin egen väg mot ett öppnare samhälle för hbtqi-personer (9 juni 2018)

Läs mer om Baltic Pride från Amnesty Press

Tallinn, Estland

BALTICPRIDE2017: ”Partnerskapslagens dåliga rykte är överdrivet” (9 juli 2017)

BALTICPRIDE2017: Oväntat stor uppslutning när Tallinn ordnade sin första prideparad på tio år (9 juli 2017)

BALTICPRIDE2017: Estnisk partnerskapslag i limbo men den 8 juli hålls första Prideparaden på tio år (8 juli 2017)

Läs mer om partnerskapslagen i Estland
Estland: Nu en hbtq-pionjär i det tidigare Sovjetunionen (Amnesty Press 15 augusti 2015)

Vilnius, Litauen

BALTICPRIDE2016: En historisk regnbågsdag i Vilnius (19 juni 2016)

BALTICPRIDE2016: ”Rädslan ska inte segra” var budskapet på Pridekonferens i Vilnius (18 juni 2016)

Baltic Pride i Vilnius – bifall och hat sida vid sida (2 augusti 2013)

”Ni är en skam för samhället. Håll er borta från våra barn” -Historiskt Pride trotsade homohatet i Litauen (11 maj 2010)

Riga, Lettland

EUROPRIDE: Homofoberna som inte ger upp (21 juni 2015)

EUROPRIDE: ”Nobelpriset till er! Historia skapades idag!” (20 juni 2015)

EUROPRIDE: Historiska vingslag på "Freedom Conference" i Riga (19 juni 2015)

Riga – inte vilket Pride som helst (18 juni 2015)

Stort polispådrag skyddade Prideparaden i Riga (18 maj 2009)

Domstol sade ja till parad på lördag - ingen minister ville träffa Nyamko Sabuni (15 maj 2009

Prideparad förbjuds i Riga - beslutet överklagat till domstol (14 maj 2009)

”Utländska bögar, åk hem” (4 juni 2008)

Rigas Prideparad instängd i park (11 juni 2007)

Ett glatt Pride inlåsta på ett hotell i Riga (25 september 2006)

reportage | 2018-06-13
Av: Arvid Jurjaks